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Russell Athletic Bowl: VT vs. Rutgers

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Russell Athletic Bowl:

Virginia Tech Hokies vs. Rutgers Scarlet Knights

In Orlando, Florida treffen sich die Virginia Tech Hokies (6-6) aus der ACC und die Rutgers Scarlet (9-3) Knights aus der BIG EAST. Für die Teams ist es die erste Teilnahme am Russell Athletic Bowl.

Dabei hatten beide vor der Saison auf mehr, als dieses Spiel gehofft. Besonders Virginia Tech war Einiges zugetraut worden. Unter Quarterback Logan Thomas und einer starken Defense war der Titel in der ACC möglich. Die Saison lief jedoch anders. Thomas leiste sich gleich mehrere schwache Spiele und die Defense ließ öfter mehr als 30 Punkte zu. Bowling Green aus der MAC ist die einzige Mannschaft mit einer positiven Bilanz die man schlagen konnte. Immerhin konnte man die letzten beiden Spiele gegen Boston College und den Rivalen Virginia gewinnen und sich so seinen Platz in der Postseason sichern.

Rutgers hatte vor Beginn der Saison einige Abgänge zu verkraften. Coach Greg Schiano zog genauso wie Receiver Mohamad Sanu in die NFL. Die Knights starteten mit sieben Siegen. Die Pleite bei Kent State war zu verkraften, man war ja in der Conference noch unbesiegt. Vor den letzten beiden Spielen in der BIG EAST war man auf dem besten Weg das erste mal in einen BCS Bowl einzuziehen. Doch die Panthers aus Pittsburgh spielten den Favoriten Killer. In der letzten Woche vergeigte man dann das entscheidende Spiel gegen Louisville und darf sich nun aus der Distanz ansehen wie die Cardinals gegen Florida im Sugar Bowl aussehen werden.

Bei Virginia Tech ist Logan Thomas der Spieler, von dem in der Offense sehr viel abhängt. An guten Tagen ist er einer der besten Spielmacher an schlechten reist er sein Team runter, wie zum Beispiel gegen Pittsburgh. Er hat auch die meisten Laufyards seines Teams. Dahinter bestreitet Freshman Running Back J.C. Coleman eine sehr gute Saison. Die besten Receiver sind Corey Fuller und Marcus Davis. Beide sind in Ihrem letzten Jahr und werden als Draftpicks gehandelt. In der Defensive wird vor allem auf Inside Linebacker Bruce Taylor zu achten sein, der eine tolle Saison spielt.

Bei Rutgers führt der junge Gary Nova das Kommando. Doch die Ritter werden ihre Konzentration vor allem auf das Laufspiel legen. Jawan Jamison und Savon Huggins werden den Ball meistens tragen. In der Defense stechen Linebacker Khaseem Greene und Cornerback Logan Ryan heraus. Greene erzielte 125 Tackles, 10,5 Tackles for Loss und 5,5 Sacks. Ryan fing vier Interceptions und brach 16 Pässe ab.

Das Spiel sollte eng werden. Weiterhin ist damit zu rechnen das beide Abwehrreihen das Spiel zunächst kontrollieren werden. Besonders für die junge Truppe aus Rutgers wird das entscheidend sein. Bei VT muss Logan Thomas einen guten Tag erwischen. Denn über den Lauf sollte bei der Defense der Scarlet Knights nicht viel gehen.

Das Spiel gibt es am Freitag, 28.12.12 um 23:30 live bei ESPN America zu sehen.

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